12.10.08

Yoshitomo Nara


Als vertegenwoordiger van de Japanse pop art uit de jaren negentig werd Yoshitomo Nara (Hirosaki, 1959) wereldberoemd met verleidelijke, figuratieve schilderijen, tekeningen en sculpturen, uitgevoerd in een elementaire beeldtaal. De figuren en dieren die in zijn werk verschijnen, ogen op het eerste gezicht aandoenlijk, maar weten uiteindelijk vooral te fascineren door de onderhuidse spanning en agressie die zij bezitten. Met zijn onschuldige en tegelijk grimmige kinderfiguren lijkt Yoshitomo Nara een onderstroming in de Japanse maatschappij met zijn rigide sociale structuren te verwoorden. Het is wellicht die combinatie van onschuld en conflict die Nara's werk zo onweerstaanbaar populair maakt bij de Japanse jeugd en die er samen met zijn levenshouding voor zorgt dat hij in Japan cultstatus geniet. Nara is behalve als kunstenaar ook als popmuzikant actief. De titels voor zijn schilderijen ontleent hij vaak aan punk- en rockmuziek, zoals: "Fuck everything", "I don't mind if you forget about me", "Slash with a knife".